A Flor de Açafrão

O crocus sativus é de longe a planta de floração de maior sucesso no mundo, sendo parte das casas e negócios de pessoas ao redor do mundo. Exploramos todos os muitos fatos e usos culinários divertidos neste artigo, então continue lendo para saber mais! Continue lendo para descobrir

  • História da Flor de Açafrão
  • Especificações de açafrão
  • Simbolismo
  • Fatos divertidos
  • Uso em Cozinha
  • Uso medicinal
  • Sucesso comercial
  • Como cultivar seu próprio

História da flor de açafrão

A flor de açafrão, conhecida cientificamente como o crocus sativus, é um membro da família das íris, que é composta de cerca de 90 espécies diferentes. O sativus é uma variedade domesticada, sendo que muitos acreditam que tenha sido uma planta triplóide cultivada a partir do crocus cartwrightianus, que foi às vezes conhecida como a flor selvagem do açafrão e considerada originária da Ásia Central ou talvez de Creta. O sativus é uma planta de flor perene, que floresce na estação do outono. Alguns acreditam que ela tenha sido originalmente cultivada no Irã, com outros apontando a Mesopotâmia ou talvez a Grécia como sua origem. É conhecida pelos fios que produz, que são vendidos em todo o mundo como uma especiaria. Ela é cultivada há quase 3.500 anos, com relatos que remontam ao século VII a.C

Especiarias de açafrão

O crocus sativus cresce a partir de um cormo, um tubérculo bulboso que germina no subsolo. Cresce em qualquer lugar de 10 a 30 cm de altura. A planta cresce entre cinco ou mais folhas brancas ou roxas, chamadas catafílas. Estas catafílas têm uma aparência um tanto ou quanto membranosa e protegem as folhas à medida que florescem. As folhas verdes têm uma aparência plana, um pouco como uma lâmina. A flor de açafrão tem bracteoles, que são uma espécie de folha especializada com caules de flores, conhecida como pedicelo. Uma vez florida, ela libera outro conjunto de folhas verdadeiras, que são lindamente coloridas, geralmente uma cor lavanda. Cada planta carrega em torno de quatro flores, com um estilo de três ramos emergindo de cada floração. No final de cada uma destas pontas cresce um estigma vermelho profundo, o que tornou a planta do açafrão famosa por seu uso na culinária

Simbolismo

O sativus tem uma longa história no mundo e, como tal, reuniu muito simbolismo e significado ao seu lado. Algumas das associações mais comuns são sentimentos de felicidade e alegria, sendo o dom do açafrão uma forma de enviar vibrações positivas e energia para outra. Pensa-se que se relaciona também com as emoções da juventude, e com a maravilha infantil. Era comumente usado em casas romanas como um perfume para os hóspedes ao entrarem na residência. Pensa-se que o nome crocus sativus é originário do deus grego Krokus, que ao morrer tornou-se a flor, assim como a palavra árabe “zafaran”, que significa amarelo

Fatos divertidos

Tem havido alguns usos interessantes do açafrão na mitologia e na história antiga, dos deuses às rainhas. Dizia-se que o próprio Zeus dormia sobre uma cama de açafrão. Até mesmo a rainha Cleópatra do Egito foi dita para pulverizá-lo sobre seus convidados, pois era considerado um afrodisíaco. Alexandre, o grande, uma das histórias mais amadas dos que buscam conhecimento, foi dito para mergulhar seus soldados em banhos de açafrão porque acreditava que ele curava todas as doenças

Uso na Cozinha

Os estigmas e estilos, comumente chamados de fios, que são coletados da flor de açafrão, são usados em uma variedade de culinárias ao redor do mundo. É uma especiaria extremamente perfumada, com muitos associando seu cheiro a uma espécie de mel forte misturado com feno. Tem também um sabor doce e semelhante ao feno. Às vezes é usado simplesmente para colorir, pois dá um aspecto amarelo alaranjado brilhante à maioria dos alimentos, um pouco como o açafrão-da-índia. No Oriente Médio, na cozinha européia e indiana, pode ser encontrado em refeições que vão desde o khoresh do Irã, risoto em Milão, bouillabaisse na França, até mesmo paella na Espanha. em san Gimignano, um dos usos mais caros e altamente valorizados do açafrão é dentro de seu prato de presunto curado a seco, chamado de presunto dourado

Uso medicinal

Dentro do mundo da medicina tradicional, os estigmas do açafrão têm sido usados no tratamento de uma variedade de doenças. Problemas pulmonares como asma, tosse, problemas de catarro e até mesmo tosse convulsa têm sido tratados com açafrão. Alguns a utilizam para insônia, assim como para problemas intestinais. Foram feitas algumas pesquisas legítimas que demonstraram alguns efeitos positivos em questões como a síndrome pré-menstrual, e o desconforto menstrual. Outros estudos encontraram benefícios em relação aos sintomas de Alzheimer, enquanto outros o viram ajudar na depressão

Sucesso comercial

O açafrão é, por peso, o produto mais caro vendido em todo o mundo. Com quase 90% das exportações provenientes do Irã, ele se tornou uma imensa cultura de dinheiro. Embora o Irã tenha um enorme monopólio sobre a produção das plantas, muitos países em todo o mundo ainda produzem pequenas quantidades devido ao potencial de lucro. De seu uso na medicina, bem como na culinária, as vendas de açafrão nunca foram melhores. A planta também é utilizada para uma variedade de outros fins, como na tinturaria de tecidos, perfumaria e em cerimônias religiosas, especialmente em países como a China e a Índia. O imenso valor de varejo do açafrão permanece elevado devido à mão-de-obra intensiva necessária para colher até mesmo uma pequena quantidade de açafrão, com um único quilo de açafrão exigindo quase 70.000 flores de crocodilo

Como Cultivar Seu Próprio Açafrão

O crocus sativus requer luz solar plena para crescer melhor, com ele crescendo em climas tipicamente quentes e de verão. Os cormos devem ser plantados a cerca de 15 cm de profundidade, com um bom espaçamento em torno deles para um crescimento adequado. As plantas precisam de solo bem drenado, com uma grande quantidade de material orgânico recomendado. Regar bem e fertilizar pelo menos uma vez por mês

O Lindo açafrão

Com seu uso na culinária tão prevalecente, a capacidade das flores de açafrão de agraciar nossos pratos e nossas casas está assegurada para muitas gerações futuras. Às vezes é esquecido como a flor é bela, então para aqueles que procuram adicionar alguma cor e fragrância a seus jardins e dentro de casa, a flor de açafrão é uma adição maravilhosa a qualquer casa. Ter seu próprio tempero fresco de açafrão também é um bônus. Não perca!

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