Fleur d’acacia – Le trésor australien

L’acacia est l’une des rares plantes à fleurs que l’on trouve dans le monde entier. L’acacia est apprécié sur tous les continents, pour sa beauté et pour ses utilisations bénéfiques, mais il est particulièrement célèbre en Australie, où il porte le nom de wattle. Depuis 1988, le wattle a été déclaré symbole floral de cet État. En Australie, le printemps est annoncé par la première floraison de l’acacia et, le 1er septembre 1992, il a été déclaré National Wattles Day. Dans cet article, nous explorons les sujets suivants :

* Origine, histoire et évolution de la fleur d’acacia

* Qu’est-ce que la fleur d’acacia ?

* Comment cultiver et entretenir la fleur d’acacia ?

* Quelles sont les utilisations de la fleur d’acacia ?

Origine, histoire et évolution de la fleur d’acacia

L’acacia appartient à la famille des Fabacées, originaire des régions tropicales et subtropicales, principalement d’Australie et d’Afrique.

L’acacia est la plante la plus répandue du groupe des plantes vasculaires. Le mot acacia vient du grec “akis”, qui signifie pointe ou barbe. Le mot “wattle” provient d’un vieux mot teutonique. En vieil anglais, ce mot désignait les branches tressées qui formaient les clôtures, les murs et les toits.

Il existe 1 350 espèces d’acacias dans le monde, dont 1 000 sur le continent australien. L’acacia est connu depuis la préhistoire, les témoignages proviennent de gisements tertiaires en Suisse, à Paris, en Géorgie occidentale ou en Abkhazie. Il est prouvé que l’acacia est présent sur le continent australien depuis 20 millions d’années. L’acacia est un arbuste très répandu dans le paysage africain. Pendant des milliers d’années, les tribus nomades du désert se sont appuyées sur ces arbustes pour les lois tribales et les pratiques spirituelles, ainsi que pour l’organisation territoriale.

Pour les Victoriens, la fleur jaune de l’acacia était le symbole d’un amour secret et son don implique une amitié profonde. La croyance populaire veut que brûler l’écorce d’acacia chasse les mauvais esprits.

Qu’est-ce que la fleur d’acacia ?

Le nom botanique de l’acacia est Acacia pycnantha et en Europe et en Amérique, l’acacia est souvent appelé mimosa. Les arbustes d’acacia sont présents dans tous les habitats terrestres, y compris dans les régions tropicales, les zones alpines et les déserts. En Australie, la forêt d’acacias est la deuxième forêt la plus répandue, après l’eucalyptus, et représente environ 8 % de la superficie totale de la forêt.

L’acacia fleurit au printemps ou en été et les fleurs sont petites, colorées avec des nuances de crème pâle à jaune d’or, très parfumées et avec beaucoup d’étamines. Il existe des espèces d’acacia aux fleurs rouges ou violettes. Les fleurs d’acacia sont disposées en inflorescences, avec trois à 130 petites fleurs qui peuvent avoir des extrémités globulaires ou cylindriques.

Les feuilles de l’acacia varient du vert clair ou foncé au bleu ou au gris – argenté et sont petites et finement divisées. De nombreuses fleurs d’acacia ne produisent pas de nectar. Cependant, les feuilles produisent une substance sucrée qui attire de nombreux insectes.

Les graines d’acacia sont produites sous forme de pâtes, qui sont d’une grande aide pour identifier les espèces d’acacia. Une espèce particulière d’acacia est une espèce parapluie qui pousse en Afrique. Ses feuilles sont très appréciées des girafes, mais l’arbuste offre un abri et de la nourriture aux fourmis.

Comment cultiver et entretenir la fleur d’acacia ?

Certaines espèces d’acacia sont cultivées comme plantes ornementales de jardin. L’arbuste d’acacia peut être cultivé à partir de graines, de boutures ou par greffage. Ils sont pollinisés par des insectes.

Vous trouverez dans les sections suivantes quelques conseils et astuces pour réussir la culture d’un acacia à la floraison magnifique :

* Choisissez un endroit bien drainé et nettoyé des mauvaises herbes pour planter votre fleur d’acacia ornementale.

* Creusez un trou d’environ deux fois la profondeur du pot, remplissez le trou deux fois avec de l’eau et attendez à chaque fois que l’eau s’écoule.

* Retirez la plante du pot et coupez les racines courbées, placez-la dans le trou déjà préparé, recouvrez de terre et, jusqu’à ce que la plante soit bien établie, arrosez-la une fois par semaine.

* L’acacia n’est pas un arbuste prétentieux et n’a pas besoin d’engrais en particulier, il pousse très bien dans la plupart des sols secs. Le sol doit être recouvert d’écorce de pin, autour des racines de la plante ou d’un autre matériau disponible pour éviter le dessèchement.

* Après la floraison de la plante, veillez chaque année à nettoyer la plante en coupant les branches inutiles.

* Veillez à ne pas laisser les arbustes d’acacia trop longtemps dans leur pot, car leurs racines poussent très rapidement.

Quelles sont les utilisations de la fleur d’acacia ?

Les graines de certaines espèces d’acacia ont une grande valeur nutritive. Certaines ressemblent à des graines de céréales et ont un goût similaire à celui des noix ; d’autres ont un goût de lentilles lorsqu’elles sont bouillies. Les graines d’acacia permettent de fabriquer de la farine pour le pain ou les pâtes.

Les fleurs odorantes de l’acacia sont utilisées dans l’industrie du parfum. L’odeur innocente du mimosa a une valeur particulière pour les parfums floraux tels que Champs Elysées de Guerlain, mais l’odeur de la fleur de mimosa est assez évasive et est généralement utilisée comme un accent et non comme un thème.

En Afrique du Sud, en Zambie ou en Angola, on trouve souvent des acacias qui fleurissent pendant l’été, des arbustes qui vivent très longtemps, jusqu’à 30-40 ans. Ce type d’acacia produit un produit de pâtisserie appelé Cape Gum. Le miel produit à partir du pollen de la fleur d’acacia est également très sain. Les acacias sont très répandus en Afrique du Sud-Est, où plusieurs espèces sont très importantes sur le plan économique, car elles contribuent à la fabrication de la gomme arabique et du tanin.

Le bois d’acacia était utilisé par les aborigènes australiens pour construire leurs maisons. De même, dans le domaine médical, les utilisations sont nombreuses. Au 19ème siècle, il était utilisé comme remède contre la rage.

En résumé, la fleur d’acacia est très populaire en Australie et a une longue et belle histoire. Il ne s’agit pas d’une plante prétentieuse et elle peut constituer un excellent ajout à n’importe quel jardin.

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