La fleur de coton – La plante duveteuse

Le jardinage n’a jamais été aussi amusant qu’avec la fleur de coton. Tous ceux qui possèdent un jardin ou qui aiment jardiner régulièrement devraient essayer de cultiver cette plante vivace duveteuse au moins une fois. La présence de fibres de base duveteuses dans vos jardins constitue sans aucun doute un sujet de conversation agréable, et le rôle qu’elles jouent depuis longtemps dans notre histoire nous donne certainement beaucoup de choses à raconter. Dans cet article, nous apprendrons :

* Les caractéristiques de la fleur de coton

* Origine de la fleur de coton

* Comment cultiver les fleurs de coton

* Maladies et insectes

* Histoire et utilisations de la fleur de coton

Caractéristiques de la fleur de coton

Cette belle fleur a des pétales de couleur blanche, crème ou jaune, lorsque la fleur s’ouvre. Elle a une pointe large qui se rétrécit jusqu’à la base. Leur couleur s’assombrit au cours des premières 24 heures, prenant généralement une teinte rose foncé.

La fleur est protégée par trois bractées qui se referment généralement autour du carré et par un calice qui entoure le bourgeon. Le centre comporte également un pistil à cinq lobes, entouré de plusieurs étamines, et chacune de ces étamines comporte deux anthères libérant du pollen. Les grains de pollen sont utilisables pendant 12 heures après leur libération.

La fleur comporte également un ovaire supérieur, composé de deux locules, voire plus dans certains cas. Les locules sont les chambres dans lesquelles se trouvent les graines et chaque espèce de fleur de coton possède un nombre différent de locules, allant de huit à douze ovules. À partir de là, le nombre de chambres de graines matures varie de cinq à neuf.

Les fibres qui protègent les graines sont presque entièrement composées de cellulose, et les capsules de coton servent de mécanisme de dispersion des graines. Le coton fait partie du genre Gossypium, de la famille des Malvacées.

Origine de la fleur de coton

Ce petit buisson ou arbuste est originaire de régions subtropicales ou tropicales. On trouve la fleur de coton dans de nombreuses régions, telles que l’Inde, l’Afrique, l’Égypte et l’Amérique. Le Mexique est la région où l’on trouve la plus grande diversité d’espèces de coton sauvage, suivie de près par l’Afrique et l’Australie. En outre, la domestication de la fleur de coton remonte à l’Ancien et au Nouveau Monde.

Comment cultiver les fleurs de coton ?

Avec leurs belles fleurs jaunes qui s’épanouissent généralement 45 jours après la plantation, et leurs capsules qui abritent un coton duveteux, ces fleurs sont un excellent ajout à votre jardin. Les fleurs de coton nécessitent de grands récipients, d’un diamètre de 12 pouces au minimum, et peuvent être cultivées à l’intérieur ou à l’extérieur, sur une terrasse ou un patio.

Les graines à partir desquelles elles germent peuvent être semées à l’extérieur, dans votre jardin, ou à l’intérieur, en les laissant pousser un peu, puis en les repiquant dans votre jardin. Le sol doit être chaud avant d’essayer de semer la fleur de coton.

Les graines sont très sensibles aux températures froides, en particulier aux gelées, de sorte qu’un semis précoce à l’intérieur est la solution la plus conseillée. Semez les graines un mois avant le dernier jour de gel dans votre région, en les recouvrant d’un peu de terreau pour semis.

La transplantation de vos semis doit être effectuée lorsque le temps atteint 65 degrés Fahrenheit. Leur germination se produit en sept à 14 jours environ, et les plantes doivent être espacées d’au moins 12 à 15 pouces les unes des autres.

Elles ont besoin d’un plein soleil, d’un sol riche en nutriments et en humidité, mais aussi d’un bon drainage. Il est donc conseillé d’ajouter beaucoup de compost et de fumier à votre sol avant la plantation, et d’ajouter fréquemment un engrais riche en potassium.

Maladies et insectes

Ces plantes sont très sensibles aux maladies, ainsi qu’aux insectes, il est donc conseillé de protéger fréquemment votre culture. Les charançons de la capsule sont des insectes qui s’attaquent couramment à cette plante, il convient donc de pulvériser régulièrement des insecticides.

Le cotonnier peut également être sujet à des maladies qui résident dans le sol pendant l’hiver. Pour tenir les maladies à distance, alternez fréquemment vos cultures et utilisez un fongicide à usage général, en particulier dans les zones humides, pour remédier aux problèmes qui se posent.

Histoire et utilisations du cotonnier

Le cotonnier est utilisé depuis des siècles à différentes fins. Aujourd’hui, il est principalement utilisé dans les produits textiles tels que le tissu éponge pour les serviettes et les peignoirs, qui offre de grandes propriétés d’absorption, ainsi que le denim pour les blue jeans, le cambric et bien d’autres encore. Ils sont également utilisés pour créer des chemises de travail bleues, du velours côtelé, du sergé et du seersucker.

Les plus anciennes traces d’utilisation du coton remontent à 5500 avant J.-C., dans l’Ancien Monde. Des capsules de coton ont également été trouvées à Tehuacana, au Mexique, dans une grotte, datant de 5500 avant J.-C., mais cette date est sujette à caution. Des dates plus fiables sont 3400 et 2300 av. J.-C. avec des références à la domestication du Gossypium hirsutum.

On trouve des traces et des découvertes de la fleur de coton dans le monde entier, de l’Afrique du Sud aux Grecs et aux Arabes, qui remontent aux guerres d’Alexandre le Grand, en passant par l’Iran et la Chine. Le coton a des racines profondes dans le monde entier, puisqu’il était utilisé au Moyen Âge dans le monde oriental, ainsi qu’en Europe, en Égypte mais aussi en Grande-Bretagne.

En Grande-Bretagne, c’est à la Compagnie des Indes orientales que l’on doit l’introduction du coton dans le pays, en popularisant le calicot et le chintz, des tissus colorés et bon marché, qui ont fini par supplanter la valeur de leur commerce d’épices au XVIIe siècle.

Étonnamment, on trouve du coton sur la face cachée de la Lune. La Chine a apporté des graines de coton à bord de la sonde Chang’e 4, le 15 janvier 2019. La graine a germé, et elle a été qualifiée de première “plante véritablement extraterrestre de l’histoire”

En résumé, la fleur de coton est plantée dans le monde entier et, depuis peu, même sur la Lune. Elle a des racines profondes dans de nombreuses civilisations et cultures anciennes, ainsi qu’une pléthore d’utilisations dans le monde moderne.

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