La fleur de crocus

La magnifique fleur de crocus, à ne pas confondre avec le crocus d’automne de la famille des liliacées, est un plaisir pour les yeux que l’on trouve dans les jardins du monde entier. Souvent l’une des premières fleurs à fleurir au printemps, le crocus coloré est parfois appelé la fleur à ampoule, car ses pétales jaunes brillants ressemblent à une ampoule lorsqu’ils sont fermés, jusqu’à ce qu’ils se déploient dans leur forme bien connue de coupe. Son aspect lumineux et festif est un ajout joyeux à tous les jardins et paysages qui cherchent à apporter un peu de couleur à nos vies citadines grises et sans couleur. Nous allons explorer tout ce qu’il y a à savoir sur cette merveilleuse fleur. Continuez à lire pour en savoir plus

  • Les origines de la fleur de crocus
  • Caractéristiques de la fleur de crocus
  • Culture, symbolisme et mythe
  • La folie du safran
  • Cuisine et usages médicinaux
  • Plantation et entretien des crocus

Origine de la fleur de crocus

Le crocus fait partie de la famille des Iris, une famille de plantes à fleurs. Ce genre, qui comprend quelque 90 espèces de plantes, est surtout connu pour sa variété produisant du safran, le crocus sativus. On trouve des crocus dans de nombreuses régions du monde, avec des espèces poussant en Afrique du Nord, au Moyen-Orient, autour de l’Europe, notamment en Grèce et en Espagne, et jusque dans certaines régions de Chine. Originaire des prairies et des forêts, cette plante rustique est vivace et peut durer de nombreuses années dans des conditions favorables. Dès le XVIIe siècle, de nouvelles variétés ont été produites dans le monde entier grâce aux fleurs apportées par les ambassadeurs et les explorateurs

Caractéristiques de la fleur de crocus

Le crocus en forme de coupe fait partie d’un genre coloré, avec des pétales blancs, mais aussi lilas, mauve, bleu, orange, jaune et lavande. Le crocus produit des cormes, des racines en forme de bulbe qui remplacent les graines pour sa reproduction. C’est une plante solitaire, qui préfère l’espace pour se développer. Les feuilles sont ensiformes, ressemblant à de l’herbe. Chaque feuille comporte généralement une bande de couleur blanche le long de son axe central. La plupart des fleurs de crocus ont trois étamines et un seul style. Certaines fleurs peuvent fleurir dès janvier dans les climats chauds, mais la plupart fleurissent au début du printemps. Les pétales du crocus ne s’ouvrent que les jours ensoleillés, et restent fermés pour conserver l’énergie le reste du temps

Culture, symbolisme et mythe

Le nom crocus proviendrait du nom grec Krokus, un jeune homme qui tomba amoureux d’une nymphe nommée Smilax et eut une liaison. Mécontent de leur relation, Krokus se plaignit et fut transformé en fleur par les dieux. D’autres histoires racontent que Smilax était une bergère et qu’après avoir essuyé le refus des dieux pour sa main, Krokus s’est suicidé. La déesse Flora, émue par la tristesse de Smilax, les transforma tous deux en fleurs. Le crocus blanc est devenu le symbole de la pureté, de l’innocence et de la vérité. Le violet est souvent associé à la dignité et au succès, tandis que le jaune symbolise la gaieté et la joie. Dans la Rome antique, on croyait que cette fleur inspirait l’amour et on la vaporisait sur les invités à leur arrivée à un événement

La folie du safran

Issu du crocus sativas, le safran est l’aliment le plus cher au monde, vendu entre 2 000 et 10 000 dollars la livre ! La cueillette du safran est extrêmement laborieuse : une fleur ne produit que trois stigmates et chaque once de safran contient près de 14 000 stigmates. Les fleurs ne s’épanouissent que quelques jours par an. On imagine donc la difficulté d’obtenir la quantité nécessaire pour approvisionner le monde entier. La majeure partie du safran mondial est cultivée dans une seule région d’Espagne, la Castille-La Manche. On le trouve également dans certaines régions d’Iran, bien qu’il soit considéré comme de moindre qualité, la variété espagnole étant généralement vendue à un prix près de deux fois supérieur

Cuisine et usages médicinaux

La plupart des cormes des espèces de crocus sont comestibles. Ils sont cuits et consommés de la même manière que les châtaignes ou les noisettes. Il s’agit d’un aliment amylacé, semblable à un tubercule, dense en calories. L’utilisation la plus connue en cuisine est celle de l’épice safran. Il suffit d’en ajouter une pincée aux ragoûts, aux soupes et aux marinades pour le bœuf et les fruits de mer. Il est également très apprécié dans les risottos et autres plats de riz. Les stigmates du safran, et parfois les pétales, sont également utilisés à des fins médicinales. Certaines recherches ont montré qu’il était bénéfique pour les problèmes menstruels tels que les crampes et les irrégularités, tandis que les hommes l’utilisent pour lutter contre l’infertilité. Certains signes de bienfaits pour la maladie d’Alzheimer et la dépression ont également été découverts

Plantation et entretien du crocus

Assez facile à cultiver, la fleur de crocus peut être un bon ajout à la plupart des jardins. Les plantes ont besoin de plein soleil ou d’une ombre partielle. Un sol bien drainé est idéal, et le corme doit être planté à une profondeur d’environ 3 pouces avant que le froid ne s’installe. Laissez un espace d’au moins 2 pouces entre le bulbe et les autres plantes. Un bon engrais pour bulbes appliqué à l’automne permet de les garder en bonne santé et forts toute l’année. Il est conseillé de les replanter tous les deux ans pour éliminer les cormes malsains qui se sont enracinés. Les bulbes s’intègrent bien dans la plupart des parterres de fleurs et peuvent très bien survivre dans des conteneurs à l’intérieur

Un partenaire charmant

Que vous cherchiez simplement à ajouter de belles couleurs à votre jardin ou à votre intérieur, la fleur de crocus est un bon choix. Le prix du safran étant très élevé, investir dans une fleur de crocus sativa et disposer de safran frais, ainsi que de cormes savoureux à rôtir pendant les mois d’hiver, peut être un partenariat amusant et durable.

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