La fleur de glaïeul

Également connue sous le nom de lys épée, la fleur de glaïeul fait partie de la famille des Iris. Ces fleurs à l’aspect spectaculaire, très proches des orchidées, présentent une large gamme de couleurs allant du blanc au bordeaux en passant par le vert. Très répandues dans les bouquets de mariage, on les trouve à l’intérieur pour donner du piquant aux maisons et à l’extérieur dans d’élégantes compositions de jardin. De l’utilisation médicinale ancienne en Afrique à son aspect d’épée qui le relie aux gladiateurs d’antan, le glaïeul orne la scène mondiale depuis des siècles, voire des millénaires. Dans cet article, nous allons explorer ses origines, ses détails et tous les faits amusants que nous pouvons découvrir

  • L’histoire du glaïeul
  • Faits sur les fleurs
  • Symbolisme dans la culture
  • Utilisation en cuisine et en médecine
  • Cultiver sa propre fleur de glaïeul
  • Prendre soin des cormes

L’histoire de la fleur de glaïeul

Le glaïeul, qui fait partie d’un genre de plantes à fleurs vivaces, est un membre de la famille des Iridaceae. Il est originaire de nombreuses régions du monde telles que les savanes, les forêts et les prairies du sud de l’Afrique, de la Méditerranée et d’autres régions d’Asie. Le genre, qui ne comptait à l’origine que sept espèces, en compte aujourd’hui près de 300. Environ 260 de ces espèces se trouvent en Afrique et une petite poignée seulement en Europe. On pense qu’elle a été découverte dans les années 1820 au KwaZulu natal, bien que les rapports varient

La fleur en bref

Plante herbacée vivace, le glaïeul ne pousse pas à partir d’un véritable bulbe mais d’un corm, une sorte de tubercule bulbeux. Les inflorescences peuvent porter de une à quelques fleurs. Les tiges comportent généralement de une à neuf feuilles cannelées en forme d’épée. Connues pour leurs épis très larges et renversés avec deux grandes bractées coriaces, les fleurs ont généralement trois étamines et des tépales. Il existe aujourd’hui une grande variété d’hybrides, avec des couleurs telles que le blanc, le vert, le rouge, le rose, le violet, le bordeaux et le bleu, qui ont été cultivées au fil des ans. La plupart des espèces étaient pollinisées par des abeilles à longue langue jusqu’à ce que, récemment, d’autres animaux comme les mouches, les oiseaux solaires et les papillons de nuit commencent à les polliniser également

Symbolisme dans la culture

Le glaïeul, du latin gladius, une épée utilisée dans l’Antiquité, est une fleur qui symbolise depuis des siècles la force et l’intégrité morale, en raison de son lien avec les gladiateurs. Elle est également connue sous le nom de lys épée, ou xiphium dans l’Antiquité, qui signifie également épée. Un bouquet de glaïeuls offert à une autre personne peut représenter la passion et l’engouement du donateur pour l’autre. On dit que le glaïeul est également la fleur qui représente le 40e anniversaire de mariage des amoureux et on le retrouve dans de nombreux bouquets célébrant cette occasion. Le glaïeul symbolise également la fidélité et la sincérité. C’est la fleur de naissance officielle du mois d’août

Utilisation en cuisine et en médecine

Le glaïeul a une saveur très fade et neutre qui ressemble à celle de légumes comme la laitue. Il est souvent utilisé comme lit pour des mousses et des pâtes à tartiner sucrées ou parfois crémeuses. Les pétales peuvent être ajoutés à des salades ou cuits avec des légumes mélangés pour en rehausser la saveur. Le corme peut être bouilli et lessivé dans l’eau pour être utilisé comme source d’amidon. Largement utilisé dans la tradition médicale africaine, le glaïeul était souvent employé dans le traitement de diverses maladies telles que la diarrhée, la constipation et le rhume. Certaines cultures l’utilisent pour traiter les hypocondriaques et pour améliorer l’humeur et les niveaux d’énergie. D’autres l’utilisent pour traiter les lombalgies et soulager les maux de tête. Certaines espèces sont connues pour provoquer des irritations de la peau et des réactions allergiques lorsqu’elles sont manipulées

Cultiver sa propre fleur de glaïeul

Si vous souhaitez cultiver votre propre fleur de glaïeul, la meilleure façon de commencer est de cultiver des cormes plus grands et plus pleins. La fleur pousse bien en plein soleil ou à l’ombre partielle. Bien qu’il s’agisse d’une plante vivace, elle peut être cultivée comme une plante annuelle dans les régions plus fraîches, en étant arrachée à l’automne et conservée à l’intérieur jusqu’au printemps suivant. Dans les régions où les hivers sont secs, les fleurs peuvent être laissées en place. Relativement petites, elles peuvent être cultivées en grand nombre dans un espace restreint. La floraison a lieu à la fin de l’été, au moment où les autres fleurs ont tendance à se faner, ce qui permet au glaïeul de remplir les espaces vacants. Il est préférable d’utiliser un sol sablonneux et bien drainé, en ajoutant un support pour que les fleurs ne tombent pas. L’ajout d’un peu de compost avant la plantation et la fertilisation du sol à différents stades de croissance peuvent être bénéfiques. Le glaïeul n’a pas besoin d’être taillé ou coupé pendant sa période de croissance

Prendre soin des cormes

Pour que les cormes aient le maximum de chances de germer, il faut enlever toutes les mauvaises herbes qui poussent à proximité. Le thrips du glaïeul, un petit insecte noir, est l’une des principales menaces pour la croissance des glaïeuls, car il assèche le nectar des plantes et peut provoquer des déformations à l’intérieur de la fleur. Si vous constatez une infestation de thrips, n’oubliez pas de pulvériser un bon fongicide. Si vous décidez de conserver les cormes pour la saison suivante, laissez au moins 1 pouce de la tige après l’avoir coupée. Conservez-les à une température fraîche, en les laissant dans une boîte ou un conteneur rempli de tourbe. Divisez les cormes et nettoyez-les bien avant de les stocker, sans utiliser d’eau, mais en les brossant délicatement avec les doigts ou en utilisant un petit peigne. Les cormes les mieux entretenus vous donneront les meilleurs résultats lorsque vous les cultiverez

Le fier glaïeul

Cette fleur remarquable, symbole de force et d’intégrité, orne les jardins et les maisons depuis des siècles. Que vous souhaitiez l’avoir à vos côtés pour ses liens fascinants avec les puissants et anciens gladiateurs, ou simplement pour sa variété et sa beauté étonnantes, le glaïeul peut être un ajout digne de ce nom dans n’importe quel foyer.

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