La fleur de plumeria

La fleur de plumeria, popularisée dans le monde entier pour son utilisation dans les leis hawaïens traditionnels, est une plante magnifique et parfumée que l’on trouve dans de nombreuses régions. Ses pétales voyants et ses branches noueuses évoquent des images de fêtes joyeuses et de belles îles. Nous allons explorer les nombreux mythes et légendes associés au plumeria, ainsi que tous les petits détails amusants nécessaires pour que cette fleur fasse partie de votre vie

  • L’histoire de la fleur de plumeria
  • Détails sur le plumeria
  • Symbolisme dans les anciennes cultures maya et aztèque
  • Utilisation dans la culture hawaïenne
  • Symbolisme en Asie
  • Comment le plumeria est un trompeur
  • Comment élever son propre plumeria

L’histoire de la fleur de plumeria

Le plumeria, ou frangipanier, est une plante à fleurs de la famille des Apocynaceae. Le nombre d’espèces varie d’une source à l’autre, certaines citant huit à dix espèces, d’autres allant jusqu’à 300 espèces dans le genre plumeria. Elle doit son nom au Français Charles Plumier, un explorateur passionné qui s’est rendu à de nombreuses reprises dans le nouveau monde pour documenter les espèces végétales et animales qui s’y trouvaient. Le nom Frangipani viendrait d’un noble italien du même nom qui aurait créé un parfum à partir de la fleur pour parfumer ses gants. Originaires d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, on les trouve communément au Mexique et au Brésil. Elles se sont normalisées dans certaines régions d’Australie, d’Amérique du Nord et dans de nombreuses parties de l’Asie. Elles sont également devenues très abondantes à Hawaï, en raison de leur utilisation culturelle dans les leis. C’est la fleur nationale du Nicaragua

Détails sur le plumeria

Plante à feuilles caduques, les arbres et arbustes de plumeria ont tendance à être plutôt petits, atteignant généralement une hauteur de 5 à 6 mètres, bien qu’ils puissent devenir assez larges, atteignant presque la même largeur que leur hauteur. L’écorce de l’arbre est inhabituelle, avec un aspect grisâtre et écailleux. Les fleurs poussent en grappes, avec jusqu’à 60 fleurs par arbre, chacune avec des pétales cireux distincts. Le plumeria produit une sève blanche laiteuse qui est assez toxique. Les feuilles ont généralement deux couleurs différentes, l’extérieur de la fleur étant d’une couleur et la partie centrale d’une autre. Elles peuvent être trouvées dans une variété de couleurs, les plus communes allant du cramoisi à l’orange, avec du blanc et du jaune également. Il est intéressant de noter que la plumeria est incroyablement résistante au feu, nécessitant des températures très élevées avant d’être mise en danger

Symbolisme dans les anciennes cultures maya et aztèque

Des gravures murales datant d’il y a deux millénaires ont été retrouvées, ce qui prouve que la fleur de plumeria avait une signification profonde pour ces cultures anciennes. À l’apogée de la culture aztèque, les fleurs symbolisaient le statut et étaient portées par les élites de la société. Le plumeria était associé aux divinités de la vie et de la fertilité et était utilisé pour représenter la sexualité féminine

Utilisation dans la culture hawaïenne

Dans de nombreuses îles du Pacifique, notamment à Hawaï, les espèces de plumeria sont utilisées pour la confection de leis. Les leis sont des couronnes de fleurs qui se portent généralement autour du cou ou de la tête. Ils sont généralement offerts aux nouveaux arrivants dans le pays ou à ceux qui le quittent, en signe d’affection. De nos jours, les femmes portent la fleur de plumeria dans leurs cheveux pour indiquer si elles sont célibataires et à la recherche d’un partenaire ou si elles sont en couple, l’oreille droite désignant la recherche d’un partenaire et l’oreille gauche le signe qu’elle est prise. À Hawaï, le plumeria est associé à la positivité et à la gaieté

Symbolisme en Asie

Aux Philippines, en Malaisie et en Indonésie, le plumeria est souvent enterré dans les cimetières pour apaiser et protéger les esprits qui y résident. Il est couramment utilisé dans l’encens indien ainsi que dans les offrandes hindoues aux temples. Les femmes hindoues placent cette fleur dans leurs cheveux le jour de leur mariage pour symboliser leur loyauté envers leur mari. Dans la tradition bouddhiste, la fleur de plumeria est associée à des concepts d’immortalité. Des pays comme le Laos, qui en ont fait leur fleur nationale, les considèrent comme tellement sacrées qu’elles sont placées à l’extérieur de chaque temple bouddhiste. Dans de nombreuses régions d’Asie, le plumeria est considéré comme un symbole de dévouement

Comment le plumeria est un trompeur

Contrairement à de nombreuses autres plantes, le plumeria ne produit pas de nectar. Cela lui pose un problème, car il a besoin de l’aide des insectes pour répandre son pollen. Pour contourner ce problème, le plumeria est devenu habile à tromper les papillons de nuit sphinx pour qu’ils diffusent son pollen. La nuit, le plumeria dégage un parfum très puissant qui attire les papillons de nuit, lesquels, après avoir été recouverts de pollen, sont à nouveau trompés par la fleur de plumeria suivante et l’aident à répandre son pollen autour d’eux

Comment élever son propre plumeria

En raison de ses racines tropicales, la fleur de plumeria a besoin d’un sol bien drainé et d’une grande quantité de soleil, idéalement six heures ou plus pour être en bonne santé. Une solution facile pour ceux dont le climat a tendance à être plus froid est de les planter à l’extérieur dans des conteneurs, puis de les rentrer à l’intérieur jusqu’à ce que le temps se réchauffe plus tard. Un bon mélange de perlite ou de cactus peut être utilisé pour empoter les plantes. Pendant la croissance, il est idéal de les fertiliser toutes les deux ou trois semaines. Les arroser toutes les semaines environ est une bonne chose, à condition que le sol ait le temps de s’assécher entre les arrosages. Elles ont besoin d’être taillées de temps en temps, mais ne se portent pas bien si la taille est trop importante

Des moments amusants avec la fleur de plumeria

Qu’elle soit suspendue au cou d’une personne se promenant dans les magnifiques îles polynésiennes ou qu’elle soit brûlée lors de cérémonies sacrées dans l’Inde ancienne, la fleur de plumeria s’est fait une place dans les cultures du monde entier. Cette fleur délicate peut être le compagnon idéal de tout jardin ou maison d’intérieur qui a besoin d’un peu de beauté et de positivité dans sa vie.

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