La fleur de safran

Le crocus sativus est de loin la plante à fleurs la plus réussie au monde, puisqu’elle fait partie des foyers et des entreprises du monde entier. Dans cet article, nous explorons tous les faits amusants et les utilisations culinaires du crocus sativus, alors continuez à lire pour en savoir plus !

  • L’histoire de la fleur de safran
  • Spécifications du safran
  • Symbolisme
  • Faits amusants
  • Utilisation en cuisine
  • Utilisation médicinale
  • Succès commercial
  • Comment cultiver sa propre plante

Histoire de la fleur de safran

La fleur de safran, connue sous le nom scientifique de crocus sativus, fait partie de la famille des iris, qui comprend environ 90 espèces différentes. Le crocus sativus est une variété domestiquée, mais beaucoup pensent qu’il s’agit d’une plante triploïde cultivée à partir du crocus cartwrightianus, parfois connu sous le nom de fleur de safran sauvage et dont on pense qu’il est originaire d’Asie centrale ou peut-être de Crète. Le sativus est une plante à fleurs vivaces, qui fleurit à l’automne. Certains pensent qu’elle a été cultivée à l’origine en Iran, tandis que d’autres évoquent la Mésopotamie ou peut-être la Grèce comme lieu d’origine. Elle est connue pour les fils qu’elle produit et qui sont vendus dans le monde entier comme épices. Il est cultivé depuis près de 3 500 ans, et sa présence a été signalée dès le VIIe siècle avant notre ère

Caractéristiques du safran

Le crocus sativus pousse à partir d’un corm, un tubercule bulbeux qui germe sous terre. Il mesure de 10 à 30 cm de haut. La plante pousse entre cinq ou plusieurs feuilles blanches ou violettes appelées cataphylles. Ces cataphylles ont l’apparence d’une membrane et protègent les feuilles lorsqu’elles fleurissent. Les feuilles vertes sont plates, un peu comme une lame. La fleur de safran possède des bracteoles, qui sont des sortes de feuilles spécialisées avec des tiges florales, appelées pédicelles. Une fois qu’elle a fleuri, elle libère une autre série de vraies feuilles, qui sont magnifiquement colorées, généralement d’une couleur lavande. Chaque plante porte environ quatre fleurs, avec un style à trois branches émergeant de chaque fleur. À l’extrémité de chacune de ces branches pousse un stigmate d’un rouge profond, qui a rendu le safran célèbre pour son utilisation en cuisine

Symbolique

Le sativus a une longue histoire dans le monde et, en tant que tel, il a accumulé beaucoup de symbolisme et de signification. Parmi les associations les plus courantes, on trouve les sentiments de bonheur et de joie, un cadeau de safran étant un moyen d’envoyer des ondes positives et de l’énergie à quelqu’un d’autre. On pense qu’il est également lié aux émotions de la jeunesse et à l’émerveillement de l’enfant. Il était couramment utilisé dans les foyers romains comme parfum pour les invités qui entraient dans la maison. Le nom crocus sativus proviendrait du dieu grec Krokus qui, à sa mort, devint la fleur, ainsi que du mot arabe “zafaran”, qui signifie jaune

Faits amusants

Dans la mythologie et l’histoire ancienne, le safran a fait l’objet d’utilisations intéressantes, qu’il s’agisse de dieux ou de reines. On dit que Zeus lui-même dormait sur un lit de safran. Même la reine Cléopâtre d’Égypte en aspergeait ses invités, car il était considéré comme un aphrodisiaque. Alexandre le Grand, l’un des chercheurs de connaissances les plus appréciés de l’histoire, faisait tremper ses soldats dans des bains de safran, car il pensait que cela guérissait toutes les maladies

Utilisation en cuisine

Les stigmates et les styles, communément appelés fils, qui sont récoltés sur la fleur de safran sont utilisés dans une grande variété de cuisines à travers le monde. Il s’agit d’une épice extrêmement parfumée, dont l’odeur est souvent associée à une sorte de miel fort mélangé à du foin. Son goût est également doux et rappelle celui du foin. Il est parfois utilisé comme simple colorant, car il donne un aspect jaune orangé à la plupart des aliments, un peu comme le curcuma. Dans les cuisines du Moyen-Orient, d’Europe et d’Inde, on le trouve dans des plats tels que le khoresh en Iran, le risotto à Milan, la bouillabaisse en France et même la paella en Espagne. À San Gimignano, l’une des utilisations les plus chères et les plus appréciées du safran est le jambon sec, appelé jambon d’or

Utilisation médicinale

Dans le monde de la médecine traditionnelle, les stigmates du safran ont été utilisés dans le traitement de diverses affections. Les problèmes pulmonaires tels que l’asthme, la toux, les problèmes de mucosités et même la coqueluche ont été traités avec le safran. Certains l’utilisent pour traiter l’insomnie et les problèmes intestinaux. Certaines recherches légitimes ont montré des effets positifs sur des problèmes tels que le syndrome prémenstruel et les troubles menstruels. D’autres études ont mis en évidence des effets bénéfiques sur les symptômes de la maladie d’Alzheimer, tandis que d’autres ont constaté qu’il aidait à lutter contre la dépression

Succès commercial

Le safran est, de loin, le produit le plus cher vendu dans le monde. Avec près de 90 % des exportations en provenance d’Iran, il est devenu une immense culture commerciale. Bien que l’Iran détienne un énorme monopole sur la production de la plante, de nombreux pays dans le monde continuent d’en produire de petites quantités en raison du potentiel de profit. Grâce à son utilisation en médecine et en cuisine, les ventes de safran n’ont jamais été aussi bonnes. La plante est également utilisée à diverses autres fins, notamment pour la teinture des tissus, la parfumerie et les cérémonies religieuses, en particulier dans des pays comme la Chine et l’Inde. L’immense valeur au détail du safran reste élevée en raison du travail intensif requis pour récolter ne serait-ce qu’une petite quantité de safran, une seule livre de safran nécessitant près de 70 000 fleurs de crocus

Comment cultiver son propre safran

Le crocus sativus a besoin de la pleine lumière du soleil pour se développer au mieux, et il pousse dans des climats typiquement chauds et estivaux. Les cormes doivent être plantés à une profondeur d’environ 15 cm, avec un bon espacement autour d’eux pour une bonne croissance. Les plantes ont besoin d’un sol bien drainé, avec une grande quantité de matière organique recommandée. Arrosez bien et fertilisez au moins une fois par mois

Le magnifique safran

L’utilisation de la fleur de safran dans la cuisine étant très répandue, sa capacité à embellir nos assiettes et nos maisons est assurée pour de nombreuses générations à venir. On oublie parfois à quel point cette fleur est belle. Pour ceux qui souhaitent ajouter de la couleur et du parfum à leur jardin et à leur intérieur, la fleur de safran est un ajout merveilleux à n’importe quelle maison. Le fait d’avoir sa propre épice de safran fraîche est également un atout. Ne manquez pas cette occasion !

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