La noble fleur de magnolia

Le magnolia est l’une des plantes les plus anciennes du monde, remontant à des millions d’années, jusqu’aux premiers arbres à fleurs. De magnifiques fleurs roses, violettes et blanches s’épanouissent dans différentes régions du monde, créant un paysage serein partout où elles poussent. Les fruits brun rougeâtre qu’elles produisent, assez rares pour une plante à fleurs, sont de forme conique et contiennent des graines qui ressemblent à de petits reins. Leurs parfums, très appréciés, ont tendance à avoir un arôme légèrement sucré avec une touche d’agrumes. L’un des faits les plus fascinants et les plus amusants concernant la fleur de magnolia est que son parfum a été étudié avec celui du jasmin et qu’il a été démontré qu’il activait les parties du cerveau liées à la mémoire, à l’émotion et à la motivation, un stimulant de l’humeur que vous pouvez cultiver juste devant chez vous !

  • Les origines de la fleur de Magnolia
  • Qui est notre sympathique pollinisateur du Magnolia ?
  • Symbolisme culturel
  • Utilisations médicinales du magnolia
  • Utilisations culinaires

Origine du Magnolia

Le magnolia, qui doit son nom au botaniste français Pierre Magnol, existe depuis des temps immémoriaux, des fossiles datant de près de 20 millions d’années ayant été découverts. Il pousse non seulement en Amérique du Nord, mais aussi en Amérique centrale et en Amérique du Sud, ainsi que dans certaines parties de l’Orient. Il existe environ 210 espèces différentes de Magnolia dans le monde. Contrairement aux sépales et aux pétales que l’on trouve sur de nombreuses fleurs, les magnolias ont ce que l’on appelle des tépales, une fusion des deux. Les fleurs ont généralement un diamètre de 3 à 12 pouces et sont protogynes, le bourgeon étant enfermé dans une bractée, autre signe de son héritage ancien. Il est intéressant de noter que les graines de la plante peuvent parfois rester dormantes pendant 20 ans, ce qui donne un nouveau sens à l’expression “attendre le moment idéal”

Qui est le pollinisateur du magnolia de notre quartier ?

Lorsqu’on leur demande ce qui pollinise une fleur de magnolia, la plupart d’entre nous répondraient avec assurance que ce sont les abeilles qui sont responsables de cette pollinisation. Après tout, les abeilles pollinisent tout ! Mais dans ce cas précis, nous aurions tort. En raison de son âge, le magnolia est pollinisé par des coléoptères ! Avant que les abeilles n’existent, les coléoptères étaient les maîtres pollinisateurs du monde. Malheureusement, contrairement aux abeilles industrieuses que nous connaissons tous, les coléoptères ne sont pas aussi efficaces. La fleur de magnolia ne produit pas de nectar, mais seulement de grandes quantités de pollen. Les coléoptères mangent ce pollen avec voracité en raison de sa teneur élevée en protéines, mais leurs tactiques et leurs dents inefficaces ont tendance à endommager considérablement la fleur. Heureusement pour le magnolia, l’évolution s’est mise en marche et il a développé un extérieur coriace protégé par de la cire pour faire face au manque de douceur des coléoptères

Symbolisme culturel

Les fleurs de magnolia existent depuis longtemps et sont profondément enracinées dans les cultures du monde entier. En Amérique du Sud, le magnolia blanc a été utilisé dans les bouquets de mariage pour symboliser la pureté de la mariée. Le rose a été utilisé à l’occasion pour représenter la féminité et l’amour, un cadeau subtil à envoyer à ceux que vous aimez profondément, tandis que le violet, qui représente la dignité de l’esprit humain, peut être envoyé à quelqu’un que vous respectez. La beauté et la noblesse sont liées au tissu même de l’existence des fleurs de Magnolia dans notre culture, les raisons réelles se perdant dans le temps, comme c’est le cas pour beaucoup de ces significations. Des États comme la Louisiane et le Mississippi ont fait de la fleur M. Grandiflora leur symbole national. C’est également la fleur officielle de Shang Hai et de la Corée du Nord

Utilisations médicinales

L’Orient est une source de sagesse dans le domaine médical depuis près d’un millénaire. La médecine chinoise utilise la fleur de magnolia depuis des centaines d’années pour traiter les symptômes de l’anxiété. Bien que les études modernes n’aient pas encore apporté la preuve définitive de son utilité, la plupart des études ayant été réalisées uniquement en laboratoire, elle continue d’être utilisée dans le monde pour la gestion du stress, la perte de poids, la lutte contre le cancer grâce à ses propriétés anti-angiogénèse et même pour les problèmes dentaires grâce à sa capacité éventuelle à tuer les bactéries dans la bouche. Outre ses effets stimulants sur l’humeur que j’ai mentionnés plus haut, il a été démontré que le parfum du magnolia stimule les centres d’excitation du cerveau chez les femmes par le biais de la régulation hormonale, ce qui permet de l’utiliser comme stimulant de la libido, ce qui est toujours amusant !

Utilisations culinaires

Dans la culture occidentale moderne, l’utilisation des fleurs n’est pas très courante sur la scène culinaire. La plupart d’entre nous ont un respect sain pour l’utilisation d’épices et d’herbes communes, mais à quand remonte la dernière fois que vous avez utilisé une fleur dans votre cuisine en dehors de la décoration ? Pourtant, de nombreuses espèces de fleurs de Magnolia sont comestibles. Dans certaines régions d’Angleterre, les pétales marinés sont utilisés pour épicer les repas. Dans certaines régions d’Asie, les bourgeons cueillis sont utilisés pour ajouter du piquant au riz ou de l’arôme au thé. Au Japon, les jeunes feuilles et les bourgeons sont utilisés comme légumes. Les feuilles vieillies sont broyées pour servir d’assaisonnement, tandis que les feuilles entières peuvent être utilisées comme lit et remplies de légumes et de champignons, cuits pour former une sorte de sandwich délicat à base de feuilles. Ne dites jamais que vous ne pouvez pas utiliser le Magnolia dans la cuisine !

L’humble magnolia

Qu’il s’agisse de ses innombrables utilisations culinaires, de ses éventuelles utilisations médicinales ou des nombreuses autres que nous pourrons découvrir à l’avenir, le magnolia est une plante merveilleuse. Pour ceux qui cherchent à embellir l’extérieur de leur maison avec une touche naturelle, l’ajout d’une fleur de magnolia pourrait être exactement ce qu’il vous faut. Il peut s’agir du populaire magnolia à soucoupe, avec ses fleurs rondes qui donnent de l’ombre, de l’impressionnant magnolia de l’atlas, l’une des plus grandes fleurs du monde ! Ou encore une fleur plus petite comme le magnolia rose, un arbre à fleurs très ancien. Se réveiller avec leurs couleurs vibrantes et éventuellement choisir une fleur à offrir à un ami cher que vous allez rencontrer ce jour-là pourrait être une façon géniale de commencer la journée, alors ne laissez pas passer l’occasion d’apprécier cette belle fleur.

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