La puissante fleur d’orchidée

La prolifique famille des Orchidaceae, communément appelée orchidée, est une famille de plantes à fleurs qui existe depuis des siècles et qui nous séduit par sa beauté et ses contours gracieux. Elles sont présentes dans presque tous les coins du monde et ont fini par dominer la culture courante, à l’instar de la rose. L’un de ses membres les plus éminents et les plus distingués, l’orchidée à feuilles de vanille, a contrôlé les papilles gustatives du monde entier grâce à son arôme de vanille, qui est à l’origine de certains des meilleurs aliments de la planète. Bien entendu, cette famille de fleurs ne se limite pas à la vanille, mais il y a bien d’autres choses à découvrir

  • Les origines de la fleur d’orchidée
  • Combien y a-t-il d’espèces ?
  • L’apparence de l’orchidée
  • Le symbolisme dans les cultures du monde entier
  • Faits insolites sur les orchidées
  • Utilisations culinaires et autres
  • Comment élever votre orchidée

Origine de la fleur d’orchidée

Des recherches récentes ont permis de situer l’apparition des orchidées dans le monde il y a 60 à 80 millions d’années. On les trouve principalement dans les environnements tropicaux tels que l’Asie et l’Afrique, mais aussi dans la plupart des régions du monde, à l’exception des zones très froides telles que l’Antarctique. Plante à croissance lente, elle peut mettre jusqu’à 5 à 7 ans pour fleurir. Le nom “orchis”, du mot grec signifiant “testicule”, lui a été donné en raison de ses racines larges et galbées. Elles sont principalement pollinisées par les abeilles, auxquelles s’ajoutent parfois des espèces d’oiseaux. Contrairement à d’autres plantes, certaines orchidées dépendent de champignons pour l’absorption de nutriments, car elles n’ont pas d’endosperme

Combien y a-t-il d’espèces ?

La famille des orchidées est l’une des espèces de plantes à fleurs les plus dominantes de la planète, avec près de 30 000 espèces, auxquelles s’ajoutent chaque année de nouvelles espèces. Pour donner un ordre d’idée, cela représente près du double des espèces d’oiseaux existantes et plus de quatre fois le nombre de mammifères sur la planète ! Il n’est pas étonnant que l’orchidée soit l’une des fleurs les plus populaires au monde, car il est impossible de se rendre quelque part sans en rencontrer. Elle possède également l’une des plus grandes quantités d’hybrides existants, avec près de 100 000 variétés différentes créées par l’homme. Le nom d’orchidée est à l’origine de près de 10 % de toutes les plantes à graines de la planète

L’apparence de l’orchidée

La fleur d’orchidée a autant de couleurs que l’arc-en-ciel ; on trouve des verts, des roses, des rouges et des jaunes, des blancs et des violets partout, les bleus étant les plus rares. En raison de la grande variété existante, il existe de nombreuses différences structurelles entre chaque plante. Quelques orchidées ne portent qu’une seule fleur, mais la plupart d’entre elles produisent plusieurs fleurs, appelées inflorescences. La forme ancienne de l’orchidée comportait trois étamines, mais les races plus modernes ont réduit ce nombre à une seule. L’orchidée peut être aussi petite qu’un ongle ou atteindre 25 pieds de haut, comme l’orchidée tigrée que l’on trouve en Indonésie. Les orchidées ne sont pas exigeantes quant à l’endroit où elles vivent, elles poussent au-dessus ou au-dessous du sol ou sont attachées à d’autres plantes

Le symbolisme dans les cultures du monde entier

De nombreux pays d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, comme la Colombie, le Venezuela et d’autres, font de l’orchidée leur fleur nationale. L’orchidée est considérée comme un symbole de virilité, ce qui n’est pas surprenant compte tenu de son impressionnante capacité à se répandre dans le monde entier, mais elle est également perçue comme un signe de force, de beauté et d’amour. Dans la Grèce antique, les femmes donnaient des tubercules à leurs maris, car on pensait que cela favoriserait la naissance d’un plus grand nombre d’enfants de sexe masculin

Faits insolites sur les orchidées

Vivant jusqu’à 100 ans, l’orchidée a largement le temps de faire des bêtises, surtout si l’on se réfère à l’évolution. Certaines des fleurs les plus amusantes appartiennent à la famille des orchidées, à commencer par ce que l’on appelle l’orchidée “homme nu”, qui donne l’impression d’avoir un petit homme nu suspendu à son sommet. L’orchidée singe, une autre fleur hilarante, a un mignon sommet blanc duveteux qui ressemble au visage d’un singe. Certaines sont tout simplement géniales, comme l’orchidée hibou, qui, comme son nom l’indique, ressemble exactement à un hibou, ce qui rappelle Hedwig dans Harry Potter pour tous les geeks

Utilisations culinaires et autres

Certaines espèces d’orchidées, comme la Gastrodia, produisent des tubercules, semblables à la pomme de terre, qui peuvent être consommés, les aborigènes d’Australie les utilisant très souvent. D’autres peuvent être réduites en poudre fine et ont été utilisées dans des boissons chaudes ou même des desserts glacés comme le dondurma turc. La gousse de vanille est probablement son utilisation alimentaire la plus réussie sur le plan commercial, puisqu’on la retrouve dans des dizaines de sucreries et de boissons. Elle est utilisée dans certains parfums et certains extraits d’orchidées, comme le salep, et l’ibogaïne sont utilisés de manière psychédélique pour traiter les dépendances

Comment élever votre orchidée

L’orchidée est probablement l’une des plantes domestiques les plus courantes, mais elle est assez difficile à cultiver. La fleur de l’orchidée peut émettre jusqu’à trois millions de graines, bien que microscopiques, ce qui augmente les chances d’une bonne germination. Contrairement à d’autres plantes, l’orchidée n’a pas d’endosperme et a besoin d’un type de champignon spécifique pour pousser. L’idéal est d’acheter une variété plus mûre, moins difficile à cultiver, qui s’adapte mieux au climat de votre maison et qui augmente vos chances de garder la fleur en vie. L’orchidée moth est assez facile à élever et constitue le meilleur choix pour les débutants, tandis que le cymbidium peut durer dans les régions les plus froides du monde. Les dendrobiums, très courants chez les fleuristes, et les oncidiums se conservent bien à l’intérieur. La plupart ont besoin d’un arrosage hebdomadaire et poussent bien dans une lumière moyenne, ce qui est parfait pour les rebords de fenêtres

Les orchidées viriles

L’orchidée a fini par dominer le monde moderne et on la trouve partout. Ses traits évolutifs excentriques et sa belle apparence vont continuer à l’aider à garder sa place parmi les fleurs les plus populaires dans un avenir prévisible, une merveilleuse façon d’épicer ou d’adoucir, dans le cas de l’orchidée vanille, n’importe quel intérieur ou extérieur.

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