Les camélias : leur histoire, leur signification et leur entretien

Alors que de nombreuses fleurs entrent en dormance entre la fin de l’automne et le milieu du printemps, les camélias, eux, fleurissent avec vivacité dans les jardins des zones climatiques douces qui s’étendent d’un océan à l’autre aux États-Unis. Ces plantes majestueuses ont une longue durée de vie, certaines prospérant pendant plus de 100 ans. Elles sont profondément enracinées non seulement dans les jardins, mais aussi dans la culture. En lisant ces lignes, vous apprendrez ce qui suit

  • Caractéristiques générales
  • L’histoire
  • Signification et symbolisme modernes
  • Signification dans la culture
  • Soins

Caractéristiques générales

Les camélias sont originaires des régions orientales et méridionales de l’Asie. Il en existe entre 100 et 300 espèces. Le camélia est une plante à feuilles larges et à feuilles persistantes dont les fleurs ont des formes variées : droites, rondes et ovales. Les camélias fleurissent en plusieurs couleurs allant du blanc au rose en passant par le rouge et les combinaisons. La variété à fleurs jaunes ne se trouve qu’en Chine du Sud et au Viêt Nam. En général, les fleurs sont peu ou pas parfumées. Les plants de camélias ont une croissance moyenne de 30 centimètres par an. À maturité, la plante atteint une hauteur de 6 pieds à 12 pieds, et une largeur de la même dimension. Il est recommandé de planter les arbustes avec un espace suffisant entre eux en raison de leur taille et de leur croissance rapide. Les camélias peuvent également être plantés dans des conteneurs bien drainés. La plante est un choix populaire pour les jardins en raison de ses qualités non toxiques, ce qui en fait un choix botanique sûr pour les enfants

Histoire du camélia

Le camélia est originaire d’Orient où il a été cultivé pendant des centaines d’années avant d’être introduit en Europe. Ce genre de fleur a été nommé d’après le botaniste Georg Kamal. Les feuilles du camélia sont utilisées pour le thé depuis des siècles. La reproduction sélective a permis d’améliorer les qualités les plus souhaitables du thé. Les graines du camélia n’étaient pas seulement utilisées dans les jardins, mais aussi à la maison. Les graines sont pressées pour produire l’huile de thé, qui est utilisée comme assaisonnement et comme huile de cuisson. Cette huile est un aliment de base dans de nombreux foyers chinois. L’huile est également utilisée pour nettoyer et protéger les lames des outils de coupe dans la cuisine. La Compagnie des Indes orientales a introduit le thé en Europe pour la première fois dans les années 1600, ce qui a conduit à l’introduction des premiers camélias vivants en Angleterre en 1739. L’expansion du commerce du thé au XVIIIe siècle a accru la demande de différentes variétés de camélias en Angleterre

Signification et symbolisme modernes

Au Japon, avant l’occidentalisation, on croyait que les dieux utilisaient les fleurs de camélia comme abri lorsqu’ils visitaient la Terre. Aujourd’hui, cette fleur est associée aux décapitations car, au lieu de faire tomber des pétales individuels, c’est la tête entière de la fleur qui tombe. En raison de cette association, la fleur est davantage utilisée dans les jardins que comme fleur coupée dans les arrangements domestiques. Une fois que les fleurs ont été introduites et utilisées en Angleterre, elles ont été associées aux mécènes qui les achetaient pour leurs jardins. En 1794, les fleurs rouges doubles ont été associées à Sir Robert Preston. Le rose pâle “Lady Hume’s Blush” a reçu son nom en 1806 en l’honneur de Lady Amelia Hume

Importance dans la culture

Le camélia joue un rôle important dans le roman “To Kill a Mockingbird” de Harper Lee. Dans ce roman, l’un des personnages détruit le camélia d’un voisin. Une fois qu’il a réparé son erreur, il reçoit une seule fleur de camélia blanc, qui lui rappelle symboliquement qu’il faut faire preuve de compassion lorsqu’on se trouve dans une situation inconfortable et difficile. En 1944, la ville de Temple City, en Californie, a créé un festival du camélia pour célébrer les familles et la jeunesse. Lors du premier défilé, les enfants du cortège ont lancé des fleurs de camélia aux passants. Aujourd’hui, non seulement les participants lancent des fleurs, mais les chars sont ornés de camélias. La ville de Temple City, en Californie, est fièrement connue sous le nom de “Home of Camellias”. On ne peut penser à la société internationale Chanel sans penser à son symbole emblématique, le camélia. Après avoir reçu son premier bouquet de camélias, Coco Chanel a commencé à porter une broche en soie faite à la main représentant un camélia. Dès lors, le motif du camélia a été incorporé dans la conception de chaussures, gravé sur des boutons, utilisé comme appliqué, et a fait partie de la conception de bijoux

Soins

Lorsque vous installez pour la première fois un camélia dans un jardin, choisissez un emplacement partiellement ou totalement ombragé. En général, les variétés rouges supportent plus de soleil que les variétés blanches. Veillez à ce que l’emplacement soit également à l’abri des vents forts. Donnez suffisamment d’espace aux plantes, car les arbustes de camélia sont assez grands. Le sol doit être incliné vers les côtés. Les camélias ont besoin d’une grande quantité d’eau, qu’il s’agisse de pluie ou d’irrigation. Utilisez un engrais spécifique pour camélias afin de vous assurer que les plantes reçoivent les nutriments dont elles ont besoin. Pour les compositions d’intérieur créées à partir de fleurs de votre jardin, suivez les étapes suivantes. Tout d’abord, coupez la tige de la fleur souhaitée à la base d’une branche, près de l’endroit où un autre bourgeon est en train d’émerger. Immédiatement après la coupe, immergez la tige fraîchement coupée dans un récipient d’eau. Veillez à enlever les feuilles de la tige qui tombent sous la ligne d’eau. Lorsque la tige est encore sous l’eau, faites une fente verticale de 2 pouces à la base. Laissez les fleurs reposer dans l’eau pendant que vous préparez le vase. Rincez le vase avec de l’eau tiède et un savon doux. Ajoutez ensuite de l’eau propre dans le vase et un produit de conservation pour fleurs coupées. Pour garantir la longévité de vos fleurs, veillez à changer l’eau tous les deux jours et à couper les extrémités des tiges

Conclusion

Les camélias apportent de la couleur et de la vie aux jardins d’hiver. Avec leur symétrie parfaite, les camélias sont un choix idéal non seulement pour les jardins, mais aussi pour les compositions florales d’intérieur. Symbole d’amour, d’affection et d’admiration, ils sont un choix populaire pour les mariages et les bouquets de mariée. Les camélias apportent un raffinement élégant non seulement aux maisons et aux jardins, mais aussi aux occasions spéciales.

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